Daphné était une nymphe


Daphné se transforma en laurier

Daphné était une nymphe d'une grande beauté, et était la fille du dieu-Fleuve Pénée.


Elle était prêtresse de Gaia, qui personnifie la terre. Dévouée à Artémis, déesse de la chasse, elle se devait de rester vierge toute sa vie durant.

Le dieu Apollon la vit et en devint amoureux fou. Il se mit à la poursuivre et Daphné s'enfuyait et repoussait ses avances.

Apollon s'était moqué d'Éros, et celui-ci pour se venger, trempa une de ses flèches dans l'or et une autre dans le bronze. Il atteignit Apollon avec la flèche d'or, ce qui le rendit amoureux sans retour. Il toucha Daphné avec la flèche de bronze et la rendit totalement hostile à toute union.

Apollon continua à pourchasser Daphné à travers les bois. Daphné demanda du secours à son père qui lui riva les pieds au sol et la fit se métamorphoser en un arbre auquel il poussa des rameaux.

Daphné, signifiant Laurier, on donna ce nom à l'arbre. Apollon en cueillit une branche pour orner sa lyre et son carquois.

A la suite de cette aventure avec la nymphe Daphné, le laurier devint l'arbre sacré d'Apollon.